VEHÍCULOS ELÉCTRICOS 101: TODO LO QUE NECESITA SABER SOBRE LOS VEHÍCULOS DEL FUTURO

September 10, 2020

Los vehículos eléctricos (VE) han ocupado un lugar destacado en las noticias durante los últimos años.  Las companies automotrices continuan accelerando la tecnología para producir vehículos más accesibles para el consumidor; por ejemplo los coches actualmente funcionan con baterías más eficientes y con mayor rendimiento comparables en el alcance en  kilometraje con los vehículos con motor de combustión interna.

Según la Agencia Internacional de Energía, la cantidad de vehículos eléctricos en uso alcanzó los 5 millones en 2018, lo que representa un aumento del 63% con respecto a 2017. Es probable que las ventas de vehículos eléctricos alcancen los 40 millones en 2030, con más de 250 millones de carros disponibles en el parque vehícular.

Dada la cantidad limitada de combustible que hay en el mundo y lo perjudicial que es para nuestro medio ambiente. Los vehículos eléctricos se denominan con razón los vehículos del futuro considerados vehiculos ‘verdes’ porque producen menos emisiones al medio ambiente. 

¿CUALES SON LOS VEHÍCULOS ELÉCTRICOS?

En términos más amplios, todo vehículo que funciona con una batería eléctrica y se carga con una fuente de electricidad externa es considerado un vehículo eléctrico. Estos vehículos han existido durante mucho tiempo tanto como los vehículos de gasolina. Sin embargo, no habían sido comercialmente viables. Hoy, gracias a los avances tecnológicos, el apoyo de los  gobiernos y la reducción de precios, los vehículos eléctricos se están popularizando en todo el mundo.

Desde que se lanzó el primer Toyota Prius en 1997, empresas como Tesla, Chevrolet, Nissan y Toyota han logrado grandes avances en la tecnología de vehículos eléctricos. Gracias a sus vehículos ampliamente utilizados, EE. UU. Tiene ahora más de 21,000 estaciones de carga públicas para vehículos eléctricos, y Mexico ya cuenta con 900 estaciones. 

LOS TIPOS DE VEHÍCULOS ELÉCTRICOS

Cuando se habla de coches eléctricos, es fundamental comprender que no todos los vehículos eléctricos son iguales. Generalmente se dividen en dos categorías:

  • Los vehículos totalmente eléctricos (VTE) obtienen toda su energía de una fuente eléctrica. No tienen emisiones y son totalmente rentables con su consumo de energía. Sin embargo, su alcance suele ser desde 100  a 200 Kilometros. Sin embargo, algunos modelos de lujo pueden exceder los 400 kilometros. Los VTE’s más populares son Tesla Model S, Nissan Leaf, BMW i3 BEV, Mitsubishi i-MiEV, Chevrolet Bolt EV y Chevrolet Spark.
  • Los vehículos híbridos enchufables (VHE) tienen un motor que funciona con una combinación de electricidad y gasolina. Son mucho más económicos que los VTEs, pero utilizan el motor eléctrico para el arranque y principalmente el motor de gasolina, aunque con menores emisiones. Las baterías eléctricas de los VHE’s suelen durar de 10 a 60 Kilometros. Los VHE’s más notables en la actualidad son Chevrolet Volt, BMW 330e, Honda Clarity, Chrysler Pacifica, Hyundai Ioniq, Toyota Prius Prime y Kia Optima.

¿CÓMO SE CARGAN LOS VEHÍCULOS ELÉCTRICOS?

Los vehículos eléctricos se cargan de manera similar a los dispositivos electrónicos. La única diferencia es que usan baterías mucho más grandes y requieren métodos de carga mucho más rápidos y de mayor potencia  que los teléfonos celulares; 

Actualmente se utilizan tres estaciones de carga diferentes:

  • Cargadores de nivel 1 que ofrecen solo de 3 a 8 Kilómetros de alcance durante una hora de carga y se usan típicamente en casa.
  • Cargadores de nivel 2 que entregan mucha más energía eléctrica pues operan generalmente a una tensión mayor y en circuitos que proveen hasta 40 Amperios de corriente y deben ser instalados por profesionales. Estos cargan entre 75 y 100 Kilómetros de alcance por hora. 
  • Cargadores de nivel 3 o cargadores rápidos de corriente directa que pueden proporcionar desde 1500 hasta 300 kilómetros por una hora de carga.

La tecnología de los vehículos eléctricos y los métodos de carga de vehículos eléctricos seguirán mejorando en los próximos años. Conforme la demanda se incremente se hará necesario utilizar controladores de demanda para proteger la infraestructura eléctrica existente tanto en edificios como en las redes de distribución. Siga las últimas tendencias y noticias para actualizarse.